51 años de emociones

Liga Deportiva Universitaria de Portoviejo cumplió 51 años desde que logró su ascenso al fútbol profesional. El equipo fue protagonista de la Serie A en los años 70 y 80, y, hoy reconstruye su historia con su presencia en la Liga Pro Serie A.

Liga de Portoviejo es el club que más temporadas disputó en la Serie B, con un total de 27. Ha jugado en las 3 categorías del fútbol ecuatoriano, siendo uno de los pocos clubes que jugó desde la categoría más baja y logró ascender a Primera.

La historia de Liga Deportiva Universitaria de Portoviejo conocido como “el ídolo de Manabí”, comienza con la fundación de la Universidad Técnica de Manabí (UTM) en 1952. Debido a la gran popularidad del fútbol, la UTM tuvo desde ese entonces un equipo de fútbol que la representaba en los torneos locales, que en ese entonces se jugaban a nivel amateur. Conformado por jóvenes universitarios, con el pasar de los años el equipo de la UTM se convirtió en el más representativo de Portoviejo, comenzando a pelear los campeonatos provinciales de la Asociación de Fútbol No Amateur de Manabí desde 1968 con el nombre de Liga Deportiva Universitaria de Portoviejo.

Llegaría entonces el 15 de noviembre de 1969, fecha trascendental en que LDUP finalmente alcanzaría el título provincial, al vencer de visitante en un recordado partido a Juventud Italiana de Manta, con solitario gol del portovejense Alejandro Aguayo Pinargote en el minuto 88. Como este título otorgaba el derecho de jugar el campeonato nacional profesional, el mismo día el equipo fue fundado oficialmente como club profesional. Su primer directorio estuvo integrado por Ignacio Raguel Mera Cedeño (presidente), Vicente Jarre (vicepresidente), Adriano Zambrano (tesorero), Rubén Darío Morales (síndico), Alberto Caicedo, Olmedo Rivadeneira, Atenógenes Galarza, Víctor Feijó y Ricardo Gutiérrez como vocales. Entre las figuras de aquel conjunto de Liga de Portoviejo estaban Úlbio Alcívar, Gualberto Moreira, Fulton Delgado, Tito Mendoza, Joffre Guevara, César Vallejo, Samuel Polanco, Pablo Vélez, Hugo Pita y el ya mencionado Alejandro Aguayo.

Siendo un equipo clásico del Ecuador, Liga de Portoviejo ha tenido reconocidos jugadores a nivel nacional, tales como: Alfonso Obregón Allende (goleador nacional 1971), César Mendoza, Enrique Raymondi (ex-Emelec), Juan Manuel Bazurko (ex-Barcelona), Luis Alberto Alayón, Carlos Infantino, Joel León, Juan José Pérez (goleador nacional 1978), Jorge Buchelli, Homero Mendoza, Víctor Bravo, Carlos Gorozabel, Mariano El Maestro Biondi, Ramón Márquez, Omar Marchese, Paulo Damasco, Freddy Bravo, Waldemar Victorino (goleador nacional 1987), Ecuador Figueroa, Miguel Ángel Tzitzios, Rubén Coccimano, Gabriel Cantos, Manuel Uquillas, Raúl Avilés, Luis Alberto Escobar, Hugo Nolberto Toledo, Fabián Ernesto Ceconatto, Marcio Pereira, Pedro Mauricio Muñoz, Jorge “Chueco” Triviño, Carlos Luis Morales, David Bravo, Alberto Capurro, Luis “Cocacho” Macías, Ramón Betancourt, entre otros.

Hoy, tras una década de lucha y renovación, LDUP volvió a la máxima categoría del fútbol ecuatoriano y con el presupuesto más bajo de todos, la directiva ha logrado conformar un gran equipo con jugadores de renombre internacional para lograr la permanencia y darle un giro a su historia y quedarse para siempre entre los más grandes del Ecuador.